Слуховой протез – панацея от глухоты?

two hearing aids and one cochlear implant
Как бывший носитель слуховых аппаратов и нынешний носитель кохлеарного имплантата, я хотела поделиться личными впечатлениями и также моими знаниями об этой технологии и впечатлениях многих разных носителей слуховых протезов. Слуховые протезы в настоящее время – слуховые аппараты и кохлеарные имплантаты. Хотя они улучшают слух многим неслышащим в какой-то степени, они не “возвращают” слух, как многие слышащие (сами же не носители протезов) думают или говорят.

Есть разные виды глухоты – в среднем ухе (многие нарушения которого можно вылечить) и во внутреннем ухе (нарушения которого не вылечить). В среднем ухе такие части, как барабанная перепонка. Во внутреннем ухе улитка, где в случае нарушения слуха уничтожены волосковые клетки. В зависимости от степени глухоты, люди с нарушениями внутреннего уха носят слуховые аппараты или кохлеарные имплантаты или один аппарат и один имплантат или только один слуховой протез или вообще ничего не носят..

Почему слуховые протезы не “возвращают” слух? В улитке около 20,000 волосковых клеток – все они работают у людей с нормальным слухом. Слуховые аппараты просто усиливают звуки, но не всегда делают их четкими – поэтому их носят обычно слабослышащие. Чем больше волосковых клеток уничтожено, тем меньше слуховые аппараты могут помочь передавать звуки. Поэтому кохлеарные имплантаты вживляют глухим. У кохлеарных имплантатов около 16-24 электродов – хотя они намного улучшают слух, чем слуховые аппараты, они все же не могут заменить все 20,000 поврежденные волосковые клетки.

Это ли значит, что нет смысла носить слуховые протезы? Нет – они действительно помогают, но они искуссвенные заменители натурального слуха. Это как бы сравнить с протезами для ног – они не возвращают ноги. Даже со слуховыми протезами люди остаются неслышащими – они просто слышат лучше, как люди с ампутированными ногами лучше ходят или с очками лучше видят. Можно слышать, пока не спишь, но на сон ты снимаешь протезы – без них не видишь или не слышишь во время сна.

Еще одну вещь надо принять на заметку. Недостаточно просто слышать. Самое главное – уметь воспроизводить звуки в мозгу. Это как бы отлично видеть китайские иероглифы и восхищаться, какие они красивые, но не понимать, о чем они. То же самое со звуками для неслышащих носителей слуховых протезов – одни могут понимать только окружающие звуки, другие могут даже понимать речь, но не на 100%. У слуховых протезов все еще есть ограничения. Самая главная проблема для неслышащих – разговор в шумных обстановках. Это почему они также пользуются дополнительными вспомогательными приборами – например, слуховые петли, чтобы блокировать ненужные шумы. Многие дополнительно читают по губам и/или пользуются жестовым языком и/или читают субтитры на том же языке. Человеческая речь очень сложная не только по губам, но и также на слух – даже тем с нормальным слухом.

Польза от слуховых протезов зависит и от индивидуальной истории глухоты. Они обычно больше помогают тем, у кого хорошая слуховая память – если они потеряли слух в позднем возрасте (или постепенно теряли слух в течение жизни) и помнят звуки речи или начали упорно заниматься на слух в детстве (если или родились глухими/слабослышащими или стали такими в детстве от болезни или несчастных случаев). Даже те, кто не понимает речь на слух, пользуются слуховыми протезами по разным причинам – например, чтобы слышать окружающие звуки или чтобы облегчить чтение по губам в тихой обстановке. Таких много и среди неслышащих, пользующихця жестовой речью.

Слуховые протезы – не дешевые. В Штатах, например, качественный слуховой аппарат стоит долларов 1,000-5,000 на одно ухо, а многие носят на оба уха. Эта страна капиталичесткая с частными медицинскими страховыми компаниями, которые за них обычно не оплачивают и многим носителям придется платить из своих карманов. Апапраты надо также регулярно менять в течение жизни (минимум каждые 5 лет), а также запчасти, вкладыши, батарейки (еще чаще). Аппараты надо настраивать и с ними надо учиться слушать – для этого ходят к аудиологам и логопедам. Поэтому даже просто раздавать слуховые аппараты не разрешает проблемы – многие потом убирают в тумбочку. А кохлеарные имплантаты еще дороже – для этого надо также инвазивная операция вживления имплантата. В Штатах такая операция стоит долларов 50,000-100,000 на одно ухо. Многие страховые компании, к счастью, оплачивают операции, но не все на 100% и многие пытаются не платить. После операции также надо ходить к аудиологу на настройки, к логопеду на занятия, менять батарейки, запчасти, а когда выпускают новый речевой процессор, то и меняют на него (это стоит долларов 5-10,000 на одно ухо).

Не всем по карману слуховые протезы и не всем они помогают. Но даже если есть возможность носить слуховые протезы – к сожалению, глухота стигматизирована до такой степени, что многие неслышащие (особенно те, кто пользуется устной речью) не только скрывают свою глухоту, но и даже не хотят носить слуховые протезы (если они им помогают), или пытаются их как возможно прятать (если их носят). Многие думают, что глухота – признак старости. Но глухота случается не только в пенсионном возразте, но и в любом возрасте. Кстати, больше молодежи теряет слух из-за громкой музыки и производственного шума – которые теперь лидирует в причине потери слуха, а не старость. Слух можно потерять от болезни или несчастного случая.

Если очки теперь стали популярными, почему бы также не сделать слуховые протезы популярными? Как очки, слуховые протезы могут быть стильными и хорошо смотреться. У меня, например, серебристая заушина (речевой процессор для кохлеарного имплантата), которую я ношу с гордостью – иногда и с очками! Если есть такая прекрасная технология (как слуховые аппараты и кохлеарные имплантаты), которая помогает лучше слышать, то почему бы не пользоваться ей?

Надеюсь, что эта статья поможет вам понять о функцииях слуховых аппаратов и кохлеарных имплантатов, об их преимуществах и ограничениях, а также меньше смотреть на них как медицинские инструменты и больше смотреть на них как крутые гаджеты, которые улучшают слух тем, кому они нужны, и которых не надо стыдиться или прятать.

Другие русскоязычные статьи Светланы

Примечание: Текст сайта принадлежит Светлане Кузнецовой и Audio Accessibility. Копирование и перевод текста не допускается – разрешается только делиться ссылками на страницы этого сайта или копировать краткую цитату с ссылкой на источник.